ศาสนาสามารถป้องกันไม่ให้สหรัฐอเมริกาเข้าสู่การปกครองแบบเผด็จการได้หรือไม่?

Patel ประธาน Interfaith America กล่าวว่าวิธีหนึ่งในการทำเช่นนี้คือการทำให้ความเชื่อทางศาสนาเป็นที่ต้อนรับมากขึ้นในชีวิตสาธารณะไม่น้อย
การสำรวจแสดงให้เห็นว่าคนอเมริกันนับถือศาสนาน้อยลงและลัทธิโลกาภิวัตน์ที่เติบโตขึ้นนี้ได้กระตุ้นปฏิกิริยาในหมู่บางคนเกี่ยวกับสิทธิที่ต้องการให้คริสเตียนเข้าควบคุมรัฐบาลและบังคับใช้หลักศีลธรรม

Patel กล่าวว่าการทำให้สหรัฐฯ “เป็นคริสเตียนมากขึ้น” ไม่ใช่คำตอบสำหรับประเทศนี้ ในขณะเดียวกัน พระองค์ยังทรงต้องการให้ผู้มีศรัทธาส่งเสียงดังในที่สาธารณะ

ตามเส้นทางของ Patel คือการตระหนักถึงพลังของศรัทธาในศาสนา ยอมรับว่าศรัทธาสามารถเป็นพลังแห่งความดีแต่บางครั้งก็เป็นการเจ็บป่วยด้วย และสร้างวัฒนธรรมที่เคารพทุกศาสนาและเรียกร้องการบริจาคจากสมัครพรรคพวกของแต่ละคน

“งานระหว่างศาสนาเกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาตลอดเวลา คนส่วนใหญ่คิดว่ามันเป็นบวก พวกเขาไม่คิดว่ามันทำงานนอกศาสนา” Patel กล่าวในการให้สัมภาษณ์เรื่อง “The Long Game” ซึ่งเป็นพอดคาส ต์ของYahoo News “เมื่อปู่ของคุณกำลังจะเข้ารับการผ่าตัด 3 ทางที่โรงพยาบาลที่ก่อตั้งโดยเยซูอิต โดยมีทีมแพทย์ที่เป็นมุสลิมและยิว และวิสัญญีแพทย์เป็นชาวฮินดู และคนที่ทำความสะอาดห้องนั้นเป็นพยานพระยะโฮวา และบุคคลที่ บริหารโรงพยาบาลเป็นนักมนุษยนิยมทางโลกที่เติบโตมาในศาสนาพุทธ นั่นคืองานระหว่างศาสนา”

ผู้เข้าร่วมยืนและยกมือขึ้นสู่ท้องฟ้าในพิธีทางศาสนา
“คนเหล่านี้ทุกคน ศรัทธาของพวกเขาเกี่ยวข้องกับกระบวนการนั้น เพราะพวกเขาทั้งหมดกระซิบคำอธิษฐานแห่งศรัทธาหรือความหวังในปรัชญามนุษยนิยมของพวกเขาอย่างแท้จริง” Patel กล่าวเสริม

หนังสือของเขาชื่อ“We Need to Build: Field Notes for Diverse Democracy”รวมผลงานล่าสุดที่พยายามจะคัดท้ายสหรัฐอเมริกาให้พ้นจากการถดถอยไปสู่ความป่าเถื่อนและการก่อวินาศกรรมตนเอง หนังสือ “A Time to Build” ของ Yuval Levin ในปี 2020 ทำให้เกิดกรณีในการฟื้นฟูโฟกัสที่สถาบันเป็นเครื่องมือสำคัญในการสร้างความเข้มแข็งให้กับประเทศ หนังสือ “รัฐธรรมนูญแห่งความรู้” ในปี 2021 ของ Jonathan Rauch ชี้ให้เห็นถึงระบบการสร้างข้อตกลงท่ามกลางความคิดเห็นที่แข่งขันกันซึ่งพัฒนาขึ้นในยุโรปเพื่อสกัดกั้นการนองเลือดหลายศตวรรษจากคำถามทางศาสนา

หนังสือของ Patel เรียกร้องให้ชาวอเมริกันเลิกบ่นและไปทำงาน เป็นการทัวร์เชิงปฏิบัติเกี่ยวกับวิวัฒนาการของเขาเองตั้งแต่นักเคลื่อนไหวที่เยาะเย้ยถากถางไปจนถึงผู้นำของสถาบันไม่แสวงหาผลกำไรที่โต้แย้งว่า “ความหลากหลายทางศาสนาเป็นจุดแข็งพื้นฐานของชาวอเมริกัน”

Patel เขียนใน New York Times ในเดือนพฤษภาคมเกี่ยวกับวิธีที่เขาสร้างเอกลักษณ์ในวิทยาลัยเกี่ยวกับการเป็น “เหยื่อของการเหยียดเชื้อชาติ” ในฐานะที่เป็นมุสลิมและลูกชายของผู้อพยพชาวอินเดียเขาได้ย้ายไปสู่อ้อมแขนของการเคลื่อนไหวเชิงสร้างสรรค์และการสร้างสถาบัน

“การเป็นพลเมืองที่มีความรับผิดชอบในระบอบประชาธิปไตยที่หลากหลายนั้นไม่ได้หมายความถึงการสังเกตว่าสิ่งใดไม่ดีเป็นหลัก มันเกี่ยวกับการสร้างสิ่งที่ดี คุณต้องเอาชนะสิ่งที่คุณไม่ชอบด้วยการสร้างสิ่งที่คุณทำ” เขาเขียนไว้ในคอลัมน์นั้น

Interfaith America ก่อตั้งขึ้นในปี 2545 และหนังสือของ Patel บอกเล่าเรื่องราวว่าองค์กรเติบโตอย่างเหมาะสมและเริ่มต้นอย่างไร

บางครั้งก็เป็นคู่มือสำหรับการสร้างองค์กรชุมชน แต่ยังให้ความสำคัญกับระบบการศึกษาระดับอุดมศึกษาของสหรัฐฯ ซึ่งองค์กรของ Patel ให้ความสนใจเป็นอย่างมาก Patel อดีตนักวิชาการชาวโรดส์เขียนไว้ในหนังสือของเขาว่ามหาวิทยาลัยควรเป็น “พื้นที่ของพลเมืองที่เชี่ยวชาญในการสอนผู้คนถึงวิธีการมีส่วนร่วมใน … ความขัดแย้งผ่านภาษาและการเมือง แทนที่จะเป็นความรุนแรง”

Patel อ้างความเห็นของนักปรัชญาคาทอลิกอย่าง Alasdair MacIntyre ว่า “จุดประสงค์หลักของการศึกษาระดับอุดมศึกษา [คือ] เพื่อให้นักเรียนเกิดความขัดแย้ง” เป็นแนวคิดที่สวนทางกับระบบความเชื่อที่ครอบงำและมีการเซ็นเซอร์มากขึ้นเรื่อยๆ ในวิทยาเขตของวิทยาลัยหลายแห่ง ซึ่งทั้งนักศึกษาและคณาจารย์ได้พยายามที่จะปิดการอภิปรายเกี่ยวกับหัวข้อที่ถกเถียงกัน

Patel ยังกล่าวอีกว่ามหาวิทยาลัยจำเป็นต้องทำมากขึ้นเพื่อฝึกอบรมนักเรียนในการแก้ปัญหา มากกว่าแค่ชี้ให้เห็นพวกเขา

“นักการศึกษาและผู้ใหญ่ในวิทยาเขตมีบทบาทในการบอกนักเรียนว่าพวกเขามีความรับผิดชอบต่อสิ่งต่าง ๆ ไม่ใช่แค่การทำลายสิ่งของ และไม่ใช่แค่บอกคนอื่น ๆ ว่าพวกเขาทำอะไรผิด” เขากล่าว “เรามีช่วงเวลาห้าหรือหกปีในชีวิตทางสังคม การเมือง และวัฒนธรรมของอเมริกาซึ่งอยู่นอกรางรถไฟ ดังนั้นฉันจึงคิดว่าจำเป็นต้องเน้นเป็นพิเศษที่ไม่เพียงแต่ทำให้ผู้คนโกรธเท่านั้น แต่ยังต้องสร้างพวกเขาให้เป็นนักแก้ปัญหาด้วย”

ความหวังของ Patel คือจากความสับสนวุ่นวายในช่วงหลายปีที่ผ่านมา สหรัฐฯ สามารถประสบกับ “การสร้างใหม่” ที่ขับเคลื่อนประเทศไปสู่ความหลากหลายทางศาสนาและชาติพันธุ์ที่มากขึ้น และความอดทนที่ “เคารพในอัตลักษณ์ สร้างความสัมพันธ์ระหว่างชุมชนต่างๆ และให้ความร่วมมือ ให้มีชีวิตร่วมกัน”

Interfaith America สร้างหลักสูตรสำหรับนักการศึกษาโดยมีเป้าหมายเพื่อเพิ่มความตระหนักรู้ของนักเรียนและการสนทนาเกี่ยวกับบทบาทของศรัทธาและความสำคัญของพหุนิยมเพื่อประชาธิปไตยที่มีสุขภาพดี พร้อมด้วยหลักสูตรสำหรับองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรและแสวงหาผลกำไร เพื่อช่วยให้พวกเขาเห็นคุณค่าวิธีที่พนักงานสามารถนำไปใช้ได้ ศรัทธาของตนอย่างสร้างสรรค์

“ฉันไม่คิดว่างานระหว่างศาสนาเป็นยารักษา” Patel กล่าว “ฉันคิดว่ามันเป็นโครงสร้างของสังคมของเราจริงๆ ฉันคิดว่าคุณทำให้ผ้านั้นแข็งแกร่งขึ้นและชุดของสิ่งดีๆ จะเกิดขึ้น และชุดของสิ่งเลวร้ายมีโอกาสน้อยที่จะเกิดขึ้น”