กำหนดแนวทางในการป้องกันอันตรายจากเที่ยวบินระยะไกล

ในหลายสถานการณ์เซลล์กล้ามเนื้อหัวใจไม่ตอบสนองต่อความเครียดจากภายนอกในลักษณะเดียวกับที่เซลล์กล้ามเนื้อโครงร่างทำ แต่ภายใต้เงื่อนไขบางประการ กล้ามเนื้อหัวใจและโครงร่างสามารถถูกทำลายได้ในอัตราที่รวดเร็วถึงขั้นเสียชีวิต การค้นพบใหม่ซึ่งอิงจากการศึกษาเมาส์รุ่นต่างๆ แสดงถึงก้าวสำคัญในความพยายามอันยาวนานในการป้องกันหรือย้อนกลับการฝ่อของหัวใจ

ซึ่งอาจนำไปสู่ภาวะหัวใจล้มเหลวถึงขั้นเสียชีวิตได้เมื่อร่างกายสูญเสียน้ำหนักจำนวนมากหรือประสบกับภาวะไร้น้ำหนักในอวกาศเป็นเวลานาน นาซ่าสนใจเรื่องหัวใจลีบมากอาจเป็นปัญหาที่ใหญ่ที่สุดเพียงอย่างเดียวสำหรับเที่ยวบินในอวกาศระยะยาวและสุขภาพของนักบินอวกาศ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อกลับเข้าสู่สถานการณ์ที่มีแรงโน้มถ่วงสูงอีกครั้ง ไม่ว่าจะมาถึงดาวอังคารหรือกลับมายังโลก นักบินอวกาศและนักบินอวกาศได้ออกกำลังกายในวงโคจรเพื่อลดการสูญเสียมวลกล้ามเนื้อนับตั้งแต่ที่แพทย์สังเกตเมื่อหลายปีก่อนว่านักสำรวจอวกาศที่กลับมามักจะแทบจะไม่สามารถเดินได้เมื่อกลับมายังโลก ระหว่างทาง แพทย์ยังสังเกตเห็นความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของปัญหาหัวใจในช่วงพักฟื้น